Understanding OSA

了解睡眠呼吸中止症

呼吸時空氣會流過鼻子和嘴巴,經過喉嚨後部的「上呼吸道」,然後向下進入肺部。「上呼吸道」因人類演化出聲帶後而變得特別狹窄,也造成人類成為唯一有「阻塞性睡眠呼吸中止(OSA)」的物種。這一小段上呼吸道雖然只有短短一段,卻包含四個完全不同的解剖構造,分別是軟顎(Velum)、口咽側壁 (Oropharynx)、舌頭 (Tongue)和會厭 (Epiglottis),統稱為VOTE分類。

每位呼吸中止症患者在睡眠時發生呼吸道阻塞的解剖構造皆不同,大多數人包含VOTE中兩個位置以上。因此,要建立正確的診斷還需使用包括「BIS 睡眠腦波儀」監控的「睡眠內視鏡(Drug-induced Sleep Endoscopy, DISE)」觀察呼吸道的解剖構造才能建立個人化的精準醫療策略。

睡眠呼吸中止症有許許多多的警訊,最常見便是響亮的打鼾聲與呼吸暫停超過10秒以上。由於呼吸中止症狀主要發生在「非快速動眼(NREM)」的深度睡眠期間,患者本人因處於熟睡中而多半毫無自覺,需要伴侶的警覺才能發現。然而其他症狀,如白天嗜睡、疲勞、記憶或注意力不集中、情緒起伏大等,都是身體已經長期因睡眠品質低落以及缺氧而導致系統發炎與缺乏修復開始出問題的跡象。

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What happens during OSA

睡眠呼吸中止時發生了什麼事

睡眠呼吸中止症的呼吸道就像是試圖用細細的紙吸管吸奶昔

當你吸氣的時候,薄薄的紙吸管會因為負壓塌陷而吸不到任何奶昔。這與呼吸中止症患者的情況非常相似,只是不是奶昔,而是沒有足夠的空氣進入肺部。

清醒時的呼吸道

When you're awake
清醒時呼吸道有肌張力,吸氣就像用硬塑膠吸管吸奶昔

就算有睡眠呼吸中止症的人,平時清醒時也不會發生呼吸道塌陷阻塞的情況。你應該沒有聽過有人醒著時打呼吧?這是因為清醒時來自大腦的信號會刺激舌頭和氣道周圍的肌肉維持張力使氣道壁變得比較硬,因此空氣可以流入肺部。

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睡覺時的呼吸道

When you sleep
對於患有 OSA 的人,呼吸道就像易塌陷的紙吸管一樣。

當我們睡覺時,舌頭後面的氣道壁塌陷的風險隨著進入深度睡眠肌肉放鬆後而增加。對正常人來說,這種塌陷不會發生,因為睡眠期間氣道周圍肌肉張力仍然足夠,可以防止氣道塌陷阻塞。但對於患有 OSA 的人來說,他們的呼吸道可能天生就很狹窄(常見於小下巴的人)或是肌肉缺乏鍛鍊而張力不足。因此呼吸道就像易塌陷的紙吸管一樣,隨著每次吸氣過程氣道就塌陷,空氣難以到達肺部。

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Symptoms of OSA

OSA 會有什麼症狀

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白天過度的嗜睡
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每晚都會出現響亮的鼾聲
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床伴見證的呼吸暫停
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夜間醒來時感覺氣短或大口喘氣
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夜晚失眠
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記憶或注意力問題
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陽痿
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情緒起伏變化大
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容易感到疲勞
Risk Factors

增加罹患呼吸中止症的風險因素

以下因素會增加罹患 OSA 的風險,有些是遺傳的,其他是老化或是生活型態不佳的結果,如缺乏運動、抽菸與作息不佳。

  • 肥胖
  • 打鼾家族史
  • 小下巴
  • 50歲以上男性
  • 頸圍大
  • 扁桃腺肥大
  • 抽菸與睡前飲酒
  • 絕經後(女性)
  • 甲狀腺功能減退
  • 肢端肥大症
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How does OSA affect me?

OSA 如何影響我

呼吸中止有什麼影響?當呼吸中止時血氧濃度會開始下降,大腦呼吸中樞察覺到危急訊號變會嘗試將你喚醒,因此OSA患者會在睡眠過程中產生許多擾動,這會打斷睡眠該有的週期並影響睡眠的持續時間與品質。在大多數情況下,OSA患者自己並不會意識到這些擾動所造成的覺醒,因為它們發生在意識水平以下。 因此,患有 OSA 的人經常抱怨白天嗜睡、疲勞和失眠。 這種糟糕的睡眠也可能導致記憶力、注意力和情緒變化的問題。

呼吸中止還有其他生理影響。 在患有 OSA 的人中,反覆出現的血氧濃度下降會導致各種影響心血管的生理變化。在呼吸中止發作期間,心臟與循環系統承受極大壓力,從而造成高血壓與心律不整。隨著壓力激素與相關內分泌物質的釋放,造成發炎症的各種化合物質也增加產生。因此長期下來會導致許多慢性病的出現,特別是心血管、內分泌與自律神經相關的疾病。

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Impact of Treatment

治療後的好處

更好的睡眠與生活品質

充足良好的睡眠是身體修復與維繫心理健康的關鍵。有效治療OSA可以改善甚至消除白天嗜睡、疲勞感、情緒不佳與注意力不足的問題。許多OSA患者在開始接受治療後多年來第一次能夠睡個好覺,這可以顯著改善一個人許多生理健康之外的面向,包括個人的心理健康和幸福感。

更好的親密關係

OSA 的治療可以減少打鼾的聲音與對伴侶的折磨,這對 OSA 患者及其同床伴侶都有好處。治療打鼾與呼吸中止,不僅改善彼此的睡眠質量,還可以改善性生活與伴侶關係,因為陽痿與睡眠呼吸中止症具有高度的相關性。

更好的健康與人生

研究顯示,接受陽壓呼吸器治療的OSA患者心血管疾病和死亡率與健康的人一樣。相反地,未接受任何治療的OSA患者,心血管疾病與死亡率則會隨著年紀增長快速上升。治療呼吸中止症也可以有效控制高血壓;對於許多與OSA相關的共病症控制,如最常見的糖尿病,也有很積極的正面影響。

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