睡眠呼吸中止症和阿茲海默症的隱藏真相:透過優質睡眠揭開預防記憶力喪失的秘密

睡眠呼吸中止症與阿茲海默症

睡眠呼吸中止症和阿茲海默症的隱藏真相

 

阻塞性睡眠呼吸暫停症(OSA)

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『阻塞性睡眠呼吸暫停症(OSA)』是一種常見的睡眠障礙,其特徵是睡眠過程中反復發生呼吸暫停。這些暫停被稱為呼吸中止 (Apnea),由於上呼吸道部分或完全塌陷而發生,導致血氧氣水平降低(低血氧 Hypoxia)和睡眠片斷化(喚醒 Arousal)。OSA 影響著全球數百萬人,但由於缺乏病識感與方便的檢測方式,許多人仍未得到診斷和治療。而隨著我們對該疾病的理解不斷深入,OSA 與許多健康問題的關聯也越來越明顯,這也包括增加罹患阿茲海默症的風險。


阿茲海默症

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阿茲海默症是最常見的失智症形式,它是一種漸進性的神經退行性疾病,會影響記憶、思維和行為。據估計,光在美國,阿茲海默症就影響超過 500 萬人,隨著人口老齡化,這個數字還在繼續增加中。阿茲海默症對個人及其家人產生的毀滅性影響,以及對醫療保健系統的巨大負擔,這也引起了學者對該疾病的病因和潛在預防策略進行廣泛研究。

近年來,越來越多的研究表明,OSA 和阿茲海默症之間存在高度關聯性。證據表明,與OSA相關的睡眠干擾和減少的氧氣水平會對大腦健康產生重要影響,導致有害蛋白質的積累,增加認知衰退的風險。

在本文中,我們將探討 OSA 和阿茲海默症之間的複雜關係,深入研究其潛在機制,並討論改善睡眠質量的策略,以幫助預防記憶喪失和失智症。

 

了解 OSA 及其對大腦健康的影響

OSA 是一種多方面的疾病,反復出現的呼吸暫停和低通氣(呼吸道部分阻塞)會導致血液中氧氣水平下降,即間歇性低氧血症。這反過來會導致氧化壓力、炎症和血腦屏障的損害,這些都可能對大腦健康產生負面影響。

除了間歇性低氧血症外,OSA 還與睡眠結構的混亂有關。由呼吸暫停引起的頻繁喚醒導致睡眠的碎片化和在較深的睡眠階段(包括慢波睡眠和快速動眼(REM)睡眠)所花的時間減少。這些睡眠階段對於各種認知功能,包括記憶鞏固和清除大腦中有害蛋白質是至關重要的。

此外,OSA 還與其他幾個因素有關,這些因素可能導致認知能力下降,例如血管功能障礙,代謝紊亂和交感神經活化增加等。總而言之,這些影響產生了 OSA 和大腦健康之間的複雜相互作用,並大有可能增加患上阿茲海默症和其他形式痴呆症的風險。

 

Amyloid-beta和tau蛋白在阿茲海默症中的角色


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阿茲海默症的核心是大腦中兩種蛋白質的積累:Amyloid-beta和 Tau 蛋白。

Amyloid-beta是一種黏性蛋白質,會凝聚在一起形成斑塊,破壞腦細胞之間的通訊,並引發發炎反應。另一方面,tau蛋白在腦細胞內形成纏繞的纖維,導致細胞死亡和漸進性腦組織損失。

類澱粉蛋白和 Tau 蛋白如何對阿茲海默症產生影響的確切機制仍然是一個正在進行的研究議題。然而,顯然這些蛋白質的積累在阿茲海默症的發展和進展中扮演著核心角色。

最近的研究表明,睡眠質量不佳和睡眠呼吸障礙,如 OSA,可以影響大腦中類澱粉蛋白和 Tau 蛋白的水平,因此增加了罹患阿茲海默症的風險。

 

睡眠品質和阿茲海默症風險的關聯

睡眠對大腦非常重要,因為睡眠使大腦得以從一天的活動中恢復和重建。睡眠期間,大腦會執行幾個關鍵的功能,例如清除代謝廢物和將新獲得的信息轉化為長期記憶。在睡眠期間,大腦清除的關鍵代謝廢物之一是 β淀粉樣蛋白(Amyloid-beta),其通過腦泛素系统清除出腦部,腦泛素系统是一個負責清除代謝廢物和向腦細胞提供營養的通道網絡。

研究已經證明,睡眠質量差和睡眠呼吸障礙會損害清除代謝廢物和記憶鞏固等腦部重要功能的作用,導致大腦中的淀粉样 β 蛋白累積。

在《神經病學》期刊上發表的一項研究中,研究人員發現,患有睡眠呼吸障礙的人在腦脊液中的淀粉样 β 蛋白水平比沒有睡眠障礙的人高。此外,睡眠呼吸障礙的嚴重程度與淀粉样 β 蛋白的量呈正相關,這表明睡眠干擾與阿茲海默症風險之間存在劑量反應關係。

 

睡眠呼吸障礙及其對認知功能的影響

除了對於 Amyloid-beta 水平的影響外,睡眠呼吸失調也被認為會透過其對tau蛋白的影響而導致認知損傷的發生。研究顯示,睡眠紊亂和減少快速動眼期睡眠(REM 睡眠),這兩種在患有 OSA 的人中非常普遍的情況,都會導致腦內Tau 蛋白的水平升高。

發表在《神經科學期刊》上的一項研究發現,長期睡眠分裂的老鼠會增加 Tau 的產生和累積,並出現神經元損傷的跡象。此外,對認知正常的老年人進行的一項研究顯示,有睡眠呼吸暫停症的人在他們的脊髓液中 Tau 的水平比沒有睡眠障礙的人高。這表明睡眠呼吸暫停症和其他形式的睡眠呼吸障礙可能通過促進腦中tau的累積來促進認知下降。

 

睡眠碎片化和覺醒如何導致記憶喪失?

睡眠碎片化和覺醒如何導致記憶喪失 Alzheimers-4

雖然腦中淀粉樣蛋白和 Tau 蛋白的積累是阿茲海默病的標誌,但睡眠與記憶喪失之間的聯繫不僅限於這些病理機制。睡眠紊亂和覺醒,這兩者是睡眠呼吸障礙常見的特徵,也可以直接損害記憶鞏固和認知功能。

在睡眠期間,大腦進行稱為突觸可塑性的過程,涉及神經元之間連接的強化和重組。這個過程對於新獲得資訊的鞏固和長期記憶的形成是至關重要的。然而,睡眠分裂和覺醒可以干擾睡眠階段的正常進程,損害大腦進行突觸可塑性的能力,從而導致記憶缺陷。

在發表於《睡眠研究期刊》的一項研究中,經歷睡眠碎片化的參與者表現出較差的記憶表現,相較於那些未受干擾的睡眠者。這凸顯了睡眠的連續性對於最佳認知功能的重要性,以及OSA對記憶和學習的潛在影響。

 

改善睡眠品質以預防阿茲海默症的策略

預防阿茲海默症的策略 Alzheimers-5

鑑於越來越多的證據將 OSA 和睡眠質量差與阿茲海默症聯繫在一起,將睡眠作為維持大腦健康的關鍵組成部分至關重要。有幾種策略可以幫助改善睡眠質量,減少患上癡呆症的風險:

  1. 保持一致的睡眠時間表:每天固定時間上床睡覺和起床可以幫助調節身體的內部時鐘,促進更好的睡眠質量。
  2. 創造適宜睡眠的環境:確保臥室黑暗、安靜、舒適,溫度有助於睡眠。
  3. 睡前限制使用電子產品:智能手機、平板電腦和其他電子產品發出的藍光可以干擾調節睡眠的荷爾蒙——褪黑激素的產生。
  4. 定期進行體育鍛煉:鍛煉已被證明可以改善睡眠質量,降低患上阿茲海默症的風險。
  5. 管理壓力:慢性壓力可能會對睡眠產生負面影響,增加認知衰退的風險。納入放鬆技巧,如深呼吸或正念冥想,有助於促進更好的睡眠和整體大腦健康。

阻塞性睡眠呼吸中止症 (OSA) 的醫療與失智症預防

對於有睡眠呼吸中止症 (OSA) 的個人來說,尋求醫療治療對於改善睡眠質量和減少患上阿茲海默症的風險相當重要。連續正壓呼吸器(CPAP)療法是 OSA 的黃金標準治療,該治療包括佩戴面罩,在睡眠期間提供穩定的氣流以保持呼吸道開放。

除了 CPAP 治療外,其他治療 OSA 的醫療方式還包括止鼾牙套調整下巴位置以保持氣道開放、採側臥姿以及手術程序切除氣道多餘的組織。當然與專業的醫師團隊諮詢,確定最適合您特定需求和情況的治療方案是最重要的。

 

早期檢測和治療的重要性

早期檢測和治療阻塞性睡眠呼吸終止症(OSA)可以大大降低阿茲海默症和其他形式失智症的風險。如果您懷疑自己或您的親人可能患有 OSA,請務必與醫療專業人員進行全面評估和適當介入。

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常見的 OSA 症狀包括大聲打鼾、睡眠時喘息或窒息、白天過度疲倦和注意力不集中。然而,並不是每個患有 OSA 的人都會出現所有這些症狀,有些人可能甚至沒有察覺到自己患有這種疾病。因此,對自己的睡眠健康保持警覺,並與醫療專業人員討論任何疑慮才是最好的預防方式。

 

結論:通過質量睡眠揭開預防記憶喪失的秘密

阻塞性睡眠呼吸中止綜合症 (OSA) 與阿茲海默症之間的聯繫是複雜多樣的,涉及多種途徑和機制,可能會導致認知下降。這一證據強調了將睡眠作為整體腦健康和預防癡呆症的關鍵組成部分的重要性。

透過了解阻塞性睡眠呼吸暫停綜合症 (OSA) 和阿茲海默病的隱藏真相,我們可以採取積極的步驟來改善睡眠品質,保護我們的大腦健康,並揭曉預防記憶喪失的秘密。無論是透過改變生活方式、醫療介入還是增加意識和警覺性,解決像 OSA 這樣的睡眠障礙在我們持續對抗阿茲海默病和其他形式的失智症中都會是十分關鍵的。

 

參考文章



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馬永昌醫師
Dr. Breath 止鼾醫生協同醫療平台執行長 大安・新店・國維丰采美學牙醫診所院長 台大牙醫學系第一名畢 哈佛商學院校友PLDA