睡眠呼吸中止症只是打呼?只吃安眠藥放任不管當心要人命

55 歲的宏達是個公司高階主管,公司營運穩定偶爾加班,生活作息還算正常,擁有令人稱羨的好工作。

但宏達卻有個不為人知的煩惱:長年被睡眠狀況不佳所苦,每天下班回到家後都感到精疲力竭、整個人都被掏空似的,一躺上床想好好睡個覺,卻驚覺明明就累到了極點但都翻來覆去怎麼也睡不著覺啊!

不僅如此,連同床共枕的太太也深受其害,被好不容易睡著的先生以超大的打呼聲吵得無法好好入睡,眼看夫妻決裂隨時會爆發,逼得宏達連忙找大醫院求助。

當初不清楚睡眠呼吸中止症看哪一科,經過轉診後醫師一連串的診斷和檢查,宏達被告知患有睡眠呼吸中止症,並得知需要配戴呼吸器或開刀治療,這又掀起了宏達心中另一個隱憂。

一般人如果出現上述類似症狀的初期,可能會選擇吃安眠藥或鎮靜劑,來解決問題讓自己快速入睡。

根據研究顯示
頻繁使用安眠藥與鎮靜劑並不會讓睡眠品質提升,反而會造成慢性失眠、讓身體產生藥物依賴,尤其對於有呼吸中止症的患者而言更有致命的風險,千萬要小心。

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什麼是阻塞型睡眠呼吸中止症

睡眠呼吸中止症共分阻塞型、中樞型和混和型三種類型

  • 阻塞型
  • 中樞型
  • 混和型

這裡要談的是一般人最常遇到阻塞型呼吸中止症,睡眠呼吸中止症英文為 obstructive sleep apnea (OSA)。

阻塞型呼吸中止症是指在睡眠時,由於咽喉周圍構造肥厚堵塞上呼吸道,造成呼吸暫時停止的現象。這會使動脈血氧(SPO2)下降、腦部立即性缺氧,最後大腦會讓人從睡眠中突然驚醒,才能讓呼吸道再次恢復運作。

阻塞型呼吸中止症如何影響睡眠絕對超乎我們的想像,試想如果一個晚上惡性循環重複幾百次上述情況,不但讓人夜晚無法好好休息,白天更會產生嗜睡、注意力不集中、焦慮和易怒等症狀,甚至心血管等慢性疾病也會悄悄找上門。

這時也許有人會突發奇想使用安眠藥或鎮定劑來挽救瀕臨崩潰的睡眠,但如果真的這麼做可就大事不妙了!因為安眠藥會抑制呼吸,並降低喉部的肌肉反射,反而加重 OSA 的症狀,更嚴重甚至在睡眠時呼吸中止死亡。

國防醫學中心研究指出,當 OSA 患者服用含苯二氮平類藥品(常用的安眠鎮靜藥物,如Diazepam)時,可能增加急性呼吸衰竭的風險導致喪命。

OSA的五大治療方法

長庚睡眠中心調查發現台灣中年人呼吸中止症的盛行率約為 3%、打呼更高達 52%。如果放任睡眠呼吸中止症不管可是會有致命的危險的!那麼該如何治療呢?

規律的作息及運動、避免抽煙酗酒、使用安眠藥和鎮靜劑,讓喉嚨週圍的肌肉保持張力。

雖說這是老生常談看似簡單,但是需要十分有毅力才能維持下去,但這也是唯一根治 OSA 的非侵入性治療方式喔!

舌咽構造肥大的病患,可配戴數位止鼾器讓下顎稍向前移,使呼吸道不再受到壓迫,高達 99% 患者使用後,有效改善 OSA 的症狀。

止鼾牙套特點

 

止鼾雷射藉由低能量溫和的雷射,讓軟顎及舌根區域的口腔黏膜產生收縮作用。

雷射療法的優點是不需在睡眠期間配戴任何設備,便能改善 OSA 的症狀。

止鼾雷射

 

連續陽壓呼吸器(CPAP)公認最標準且有效改善 OSA 的治療方法,但缺點是器材體積大且不舒適,會使患者抗拒配戴或無法長期配戴。

陽壓呼吸器

 

主要用於重症的 OSA 及顱顏缺陷患者,其他病症較輕的患者可將手術視為最後的方案。

為了不想配戴笨重的呼吸器或開刀,宏達上網勤做功課,發現似乎還有止鼾牙套一個好的選擇,只是心裡總有著一點點懷疑:光是一個牙套就能解決困擾他多年的睡眠問題嗎?

最後宏達在網路上發現止鼾醫生睡眠呼吸中止症門診推薦,也曾經治好無數和他相同症狀的患者,便燃起了一線生機。

關於療程

一踏進診間,醫師立刻就看到宏達臉上掛著明顯的黑眼圈,代表睡眠出現了嚴重問題。

宏達告訴醫師他晚上一直無法好好睡覺,半夜常常被自己打呼聲驚醒或被太太叫醒,之前還去看了精神科,醫生當時只開了安眠藥讓他吃,但始終無法改善他的病症。

醫師立即幫宏達安排睡眠呼吸中止症檢測(居家睡眠檢測),以及上呼吸道的斷層掃描。透過 AI 資料分析,顯示宏達患有中度的呼吸中止症,其呼吸中止-淺呼吸指數(AHI) 高達21(正常值<5),並發現他有舌咽部構造肥大的問題。

治療的第一步,醫師先請宏達停止服用安眠藥,並且建議他配戴數位止鼾器止鼾牙套。

宏達依照止鼾醫生的治療指示後,睡眠呼吸中止症改善了很多,並且 AHI 指數回到正常值,同時也找回了久違的好眠。

在重溫香甜的睡眠後,宏達激動地告訴醫師說:「醫師啊,我真的好久沒睡得這麼香了,真是太感謝了!」數位止鼾器不僅解決了宏達的睡眠問題,也讓夫妻重修舊好找回過往的甜蜜時光。

其實,只要對於睡眠呼吸中止症有正確的治療觀念,民眾不用跑遍各大醫院浪費寶貴時間,就能有效、精準地治好 OSA。也呼籲 OSA 患者應避免服用安眠藥,找到對的方法,接受正確診斷及治療,幫助一夜好眠。

"內文為專業醫師經驗談,因各人狀況不同,成效因人而異,若有問題請跟從專業醫師評估指引"


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徐英碩醫師